Factores que aumentarán el gasto cardíaco

El gasto cardíaco es la cantidad de sangre bombeada de un lado del corazón en un minuto. El promedio para un adulto normal es de aproximadamente 5 litros por minuto. El gasto cardíaco se determina por una combinación de la cantidad de sangre expulsada con cada latido, el número de latidos por minuto, la cantidad de sangre devuelta al corazón y la resistencia al flujo sanguíneo a través de los vasos. El gasto cardíaco aumenta normalmente en respuesta al aumento de la demanda de oxígeno por los músculos durante el ejercicio, en reacción al peligro, en respuesta a ciertas clases de fármacos y en algunas condiciones de salud alteradas.

Respuesta al ejercicio

Durante el ejercicio, un aumento de la frecuencia cardíaca suele ser experimentado, lo que sugiere que como la causa del aumento del gasto cardíaco y la conducción de más sangre a los músculos. La investigación publicada en el número de abril de 2012 de “The Journal of Physiology” sugiere un proceso más complicado, sin embargo. El aumento de la frecuencia cardiaca por sí solo no aumentó el flujo sanguíneo en los voluntarios ensayados y, de hecho, disminuyó la cantidad de sangre expulsada con cada latido. Cuando los músculos realizan el trabajo, su demanda de más oxígeno hace que sus vasos sanguíneos se agranden, permitiendo que más sangre fluya hacia ellos y de vuelta al corazón. El corazón también responde aumentando la fuerza de sus contracciones y la cantidad de sangre expulsada con cada latido, aumentando así el gasto cardíaco.

Peligro percibido

El hipotálamo es una parte del cerebro llamada “primitiva”, porque está presente y funciona de manera similar en los animales que no tienen las estructuras cerebrales “superiores” que permiten el pensamiento abstracto, el lenguaje y otras funciones observadas en los seres humanos. Dentro del hipotálamo, algunas células responden a las amenazas, el miedo y la ansiedad al liberar sustancias químicas que estimulan a otros órganos a liberar adrenalina, esteroides y otros compuestos que preparan al cuerpo para hacer frente al peligro percibido. Esta es la respuesta de “lucha o huida”, parte de la cual incluye un aumento en el gasto cardíaco para proporcionar oxígeno y nutrientes necesarios como combustible para la actividad repentina.

Medicamentos que contrarrestan las respuestas del sistema nervioso hiperactivo

Cuando la presión arterial baja es detectada por los receptores de los vasos sanguíneos, el sistema nervioso libera hormonas – principalmente adrenalina y compuestos relacionados – que aumentan la fuerza de las contracciones del corazón y aprietan los vasos sanguíneos, produciendo un aumento en el gasto cardíaco y la presión arterial . En ráfagas cortas, estas reacciones son positivas y útiles. En personas con insuficiencia cardíaca, sin embargo, la producción continua de estas hormonas comienza a endurecer el corazón y los músculos de los vasos sanguíneos y puede disminuir el gasto cardíaco. Como se analizó en la edición de septiembre de 2013 de Frontiers in Physiology, fármacos como carvedilol (Coreg) pueden bloquear estos efectos hormonales negativos y ayudar a apoyar el gasto cardíaco. Otros fármacos pueden aumentar directamente el gasto cardíaco, tal como la dobutamina utilizada en las unidades de cuidados intensivos para contrarrestar el choque y otras causas de bajo rendimiento.

Condiciones que aumentan el gasto cardíaco

La cirrosis del hígado hace que los vasos sanguíneos se abran anormalmente anchos, disminuyendo la resistencia al flujo sanguíneo y aumentando así el gasto cardíaco. El aumento del gasto cardíaco es también una respuesta temprana a la infección grave, anemia, deficiencia de tiamina (Beriberi) y ciertos otros trastornos, causados ​​principalmente por cambios similares en el flujo sanguíneo. En el embarazo, el corazón de la madre aumenta su producción para ayudar a suministrar el feto y la placenta con oxígeno y nutrientes adecuados. Un exceso de hormona tiroidea actúa muy parecido a la epinefrina y aumenta el gasto cardíaco también.