Niveles de ejercicio y cortisol

El cortisol es una hormona que se libera de la glándula suprarrenal en respuesta al estrés u otras señales químicas. Debido a que el ejercicio obliga al cuerpo a desviarse temporalmente de la homeostasis (punto de referencia natural), se percibe como un estrés y provoca la liberación de cortisol. Sin embargo, el entrenamiento regular del ejercicio disminuirá este efecto, haciendo que el cuerpo tenga una mejor respuesta al estrés y requiera menos liberación del cortisol.

Función del cortisol

El cortisol es un glucocorticoide, también conocido como hidrocortisona, que se libera de la glándula suprarrenal cuando es estimulado por el estrés, la regulación inmune o para regular el ciclo sueño-vigilia. Debido a que el cortisol es una de las reacciones naturales del cuerpo al estrés, las principales funciones de esta hormona implican la preparación para la “lucha o huida”. El cuerpo percibe ejercicio moderado a intenso como un estrés y liberará cortisol durante un combate de entrenamiento típico. El cortisol aumenta los combustibles disponibles estimulando la gluconeogénesis (la producción de nueva glucosa) en el hígado, aumentando el almacenamiento de glucógeno (la forma en que el cuerpo almacena glucosa o azúcar) e inhibiendo la acción de la insulina, evitando la absorción de glucosa en el músculo y Aumentando la glucosa en la sangre. Además, el cortisol aumenta la descomposición de proteínas en el músculo y la grasa en el tejido adiposo, ambos procesos de agotar la energía almacenada y liberar el combustible en el torrente sanguíneo para su uso rápido.

Beneficios

El cortisol es un potente agente anti-inflamatorio, por lo que se sabe que los atletas utilizan inyecciones locales de cortisona para tratar lesiones persistentes. Aunque el mecanismo para esto es complejo, el cortisol funciona principalmente inhibiendo la producción y liberación de moléculas inflamatorias, las responsables de crear el enrojecimiento, calor, hinchazón y dolor en el sitio de la lesión. En grandes dosis, el cortisol puede incluso tener efectos antialérgicos actuando como un antihistamínico. En ataques severos de alergia o choque anafiláctico, la hidrocortisona puede administrarse como un goteo intravenoso lento. Además, el cortisol desempeña un papel en la regulación de la presión sanguínea al estimular la constricción del vaso cuando sea necesario.

Efectos negativos

Desafortunadamente, los efectos negativos del cortisol superan a los positivos. El cortisol tiene un efecto inmunosupresor, lo que significa que si su cuerpo constantemente tiene altos niveles de cortisol, es más susceptible a enfermedades o infecciones. Además, debido a que el cortisol es una respuesta al estrés y el objetivo es aumentar los combustibles en la sangre, aumentará el calcio en sangre al inhibir la formación ósea y disminuir la absorción intestinal de calcio. Esto puede resultar en una disminución en la densidad ósea con el tiempo. El cortisol también inhibe la vía que libera las hormonas sexuales (gonadotropinas), por lo que si está constantemente estresado, puede experimentar una disminución de la libido y, en algunos casos, infertilidad o dificultad para concebir. Las mujeres que tienen altos niveles de cortisol en combinación con bajo peso corporal pueden tener amenorrea (pérdida del ciclo menstrual).

Efectos de Entrenamiento

Debido a que el cortisol se libera en respuesta al estrés, el entrenamiento físico aumentará el umbral de la liberación de cortisol. Por ejemplo, si usted comienza un programa de ejercicio caminando a un ritmo de 20 minutos por milla, el cortisol se liberará a esa intensidad. Sin embargo, a medida que su entrenamiento avanza y comienza a caminar a una velocidad de 15 minutos por milla, el cuerpo no percibirá el ritmo de 20 minutos por milla para ser tan estresante y no liberará tanto cortisol. Además, el tiempo y la intensidad del ejercicio dictarán el nivel de liberación de cortisol. Si hace ejercicio durante más de 60 minutos, incluso a baja intensidad, las reservas de glicógeno del cuerpo (combustible) disminuirán significativamente y el aumento del estrés causará más liberación de cortisol. Cuanto más entrenamiento que usted hace, mejor su cuerpo se convertirá en hacer frente a las tensiones físicas y disminuir la necesidad de liberar cortisol. Este efecto no se limita al ejercicio, las personas que son regularmente activos muestran una disminución de la respuesta de cortisol a una crisis emocional en comparación con los controles sedentarios.

Consideraciones para la enfermedad

El ejercicio intenso regular puede aumentar la liberación total de cortisol por encima del efecto de entrenamiento moderado. Si usted está en riesgo de ciertas enfermedades, es posible que desee considerar la limitación del tiempo que pasa participando en el ejercicio estresante (ya sea por más de 60 minutos o el aumento de la frecuencia cardíaca de 180 latidos por minuto). Si usted está en riesgo de osteoporosis, el cortisol puede disminuir la densidad ósea. Además, si tiene un sistema inmunológico debilitado, puede ponerse más en riesgo debido a los efectos inmunosupresores del cortisol. El cortisol también aumenta la constricción vascular y disminuye la sensibilidad a la insulina, por lo que si usted está en riesgo de diabetes tipo 2 y / o hipertensión, debe consultar a un médico antes de comenzar un régimen regular de ejercicio intenso.